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5 mai 2011 4 05 /05 /mai /2011 15:07

Mértola - Alentejo

 

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Installée sur la rive droite du Guadiana, Mértola est une petite ville qui compte environ 3100 habitants, surplombée de son château construit par les Maures, avec un donjon du XIII éme siècle.

 

A l’époque pré-romaine, Mértola était déjà un important axe commercial, car il s’agissait du port intérieur le plus au nord du grand fleuve.

 

C’est ici qu’arrivaient et s’installaient les gens et que circulaient les produits provenant des contrées les plus lointaines du monde méditerranéen antique.

 

La combinaison de tous ces facteurs a valu à Mértola une importance historique dans le passé.

Les monuments et les repères témoins de ce passé sont parsemés un peu partout dans la ville, toujours ceinturée par l’ancienne muraille, longue d’un kilomètre.

 

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L’église paroissiale, dont la façade est de styles mudéjar avec des éléments manuélins, occupe le site de l’ancienne mosquée.

 

Mertola possède quatre ensembles muséologiques : la période romaine est visible dans le bâtiment de la Mairie ; l’époque islamique présente une collection d’objets en céramique trouvés dans les fouilles (IX –XIIIème siècle), le plus important du pays ; on peut voir également l’une des rares basiliques paléochrétiennes de la Péninsule Ibérique (Ve siècle) et enfin le centre archéologique forum-citadelle (Qasba) situé sur l’ancien forum romain.

 

En ce qui concerne le patrimoine naturel, la commune de Mértola présente une faune et une flore autochtones préservées fruit du travail collectif des associations locales, qui on permit la création en 1995, du parc naturel de la vallée de Guadiana.

 

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Au cours de l'Antiquité classique

Mértola était habitée par les Phéniciens , les Carthaginois et enfin les Romains , qui l'ont appelé Myrtilis Iulia.

L'emplacement stratégique de Mértola, sur une colline, par la partie navigables septentrionale de la rivière Guadiana , a été crucial dans son développement précoce.

Les produits agricoles cultivés dans les villages et les précieux minéraux à proximité ( argent , or et étain ) obtenus à partir du bas Alentejo région ont été envoyés à partir du port fluvial de Mértola via le Guadiana au sud de l'Hispanie et de la Méditerranée.

La ville a été élevée au rang d'un Municipium au temps de l'empereur Auguste et a été relié à d'importantes villes romaines ( Beja , Évora ) à travers un réseau routier.


Au cours de la période de migration, Mértola a été envahie par les tribues germaniques les Suèves et les Wisigoths . Dans cette période le commerce a été réduit mais toujours actif, comme en témoignent les pierres tombales grecques des 6e-7e siècles dans Mértola qui suggèrent la présence de commerçants de Byzance dans la ville.

 

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Islam au Portugal

Vers l'an 711, Hispania a été envahie par les Maures du Maghreb , inaugurant une période de grande influence de l' Islam la culture dans la région de l'Alentejo qui allait durer près de 500 ans.

Mértola - alors appelé Martulah - et son port a joué un rôle économique important dans le commerce de minéraux et de produits agricoles entre l'Alentejo et d'autres parties de Al-Andalus (arabe Hispania) et l'Afrique du Nord .

Mértola avait un mur datant de l'époque romaine, mais les musulmans ont construit de nouvelles fortifications et, éventuellement, un château pour le protéger de son rival musulman et les États chrétiens.

 

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Après la chute du califat de Cordoue , en 1031, Mértola devint une organisation indépendante  l'état de "taifa" , jusqu'à sa conquette par le royaume de Séville en 1044.

Entre 1144 et 1150, la ville fut de nouveau le siège d'un État indépendant dirigé par Ibn Qasi , un chef militaire et homme mystique qui a unifié le sud du Portugal et a combattu le pouvoir des  Almoravides .

L'indépendance de la région, cependant, fut bientôt terminé par une invasion almohade armée.

 

Les restes architecturaux les plus importants de la période islamique de Mértola furent sa mosquée , construite dans la seconde moitié du 12ème siècle et, plus tard transformée en église, mais qui conserve encore beaucoup de ses caractéristiques originales.

 

Reconquista

En 1238, dans le contexte de la Reconquista , la ville fut conquise par les Portugais le roi Sancho II , mettant fin à des siècles de domination islamique dans la région de Mértola.

La ville a été remis aux Chevaliers de l'Ordre de Santiago , un ordre militaire qui a joué un rôle essentiel dans la conquête chrétienne du sud du Portugal.

Le siège de l'Ordre a été créé en Mértola jusqu'en 1316.  

Une lettre de droits féodaux ( foral ), accordée en 1254 atteste de la date et l'heure de la Reconquista plus du château, y compris ses puissants gardiens .

 

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Avec les liens avec l'Afrique du Nord rompus, l'importance économique de Mértola et le Guadiana disparu après la Reconquista.

Dans le 16ème-15ème siècles, quand les Portugais conquirent plusieurs villes dans le Maghreb, Mértola connu une brève renaissance de sa pertinence économique, en fournissant des troupes Portugaises en Afrique du Nord avec des céréales. le roi Manuel I a délivré une nouvelle foral de la ville en 1512.

 

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Les temps modernes

Après une longue période de stagnation économique, la découverte de cuivre dans les mines de S. Domingos (voir sur ce Blog l'article n° 10) a conduit à une nouvelle vague de développement qui se termina abruptement en 1965, lorsque la mine fut épuisée.

Dans les décennies suivantes, la municipalité a perdu beaucoup de sa population, qui a émigré vers les régions les plus riches du Portugal et d'autres pays européens.

 

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